O FSB, que do russo traduz para o Serviço Federal de Segurança, é a agência sucessora da KGB. Entre suas responsabilidades está o antiterrorismo; unidades designadas são designadas Alpha e Vympel. Ambas as unidades estão sob a autoridade do TsSN FSB (Centro de Operações Especiais do FSB). Para a maioria das operações, Alpha é a unidade líder, embora a Vympel tenha algumas especialidades para as quais elas possam assumir a liderança em uma determinada operação. Ambos são treinados como o que é conhecido como OSNAZ (forças de propósito especial), que são basicamente forças especiais da KGB e depois da FSB.

História e Dinâmica
Alpha foi inicialmente criado em julho de 1974, como parte de uma resposta ao Massacre Olímpico de Munique de 1972. O mesmo ímpeto foi a base para a formação de muitas unidades antiterroristas ocidentais. Embora inicialmente destinado a lidar com incidentes com reféns e seqüestros de aeronaves, as responsabilidades da Alpha se expandiriam. Para dar uma analogia, a Alpha foi originalmente formada com responsabilidades parecidas com a HRT do FBI (Hostage Rescue Team), mas evoluiria para incluir as da Delta Force, agora conhecida como o Grupo de Aplicações de Combate.

Embora Alpha tenha realizado algumas missões de resgate de reféns durante seus primeiros anos, incluindo alguns assaltos a aeronaves sequestradas, a operação que chamou a atenção do mundo para a Alpha ocorreu em 27 de dezembro de 1979. Os operadores da Alpha lideraram o ataque à matança do Palácio Presidencial Afegão. Hafizullah Amin e a maioria de seus guardas presidenciais. Enquanto a União Soviética permanecesse no Afeganistão, os operadores da Alpha realizavam operações clandestinas dentro daquele país.