Parque Nacional da Grande Bacia

Uma equipe de arqueólogos que trabalhava no Parque Nacional Great Basin, em White Pine County, Nevada, descobriu um rifle Winchester Modelo 1873, de 132 anos, apoiado em um zimbro.

De acordo com a página do parque no Facebook, o rifle foi inicialmente encontrado em novembro. As autoridades acreditam que não foi descoberto por todos esses anos porque o estoque de madeira rachada e o barril enferrujado misturaram-se com as cores da árvore, que está localizada em um remoto afloramento rochoso dentro do parque.

Nichole Andler, chefe da Interpretação em Great Basin, divulgou uma declaração esclarecendo o próprio rifle.

“Gravado no rifle está o 'Modelo 1873', identificando-o distintamente como um rifle de repetição modelo 1873 da Winchester”, disse Andler. “O número de série na tangente inferior corresponde aos registros de Winchester mantidos no Center for the West no Cody Firearms Museum em Cody, Wyoming, com uma data de fabricação e envio de 1882. Mas a história detalhada desse rifle ainda é desconhecida. Os registros de Winchester não indicam quem comprou o rifle do depósito ou onde foi enviado.

“Os fuzis Winchester Model 1873 ocupam um lugar de destaque na história e no folclore do Ocidente”, continua o comunicado. “Os rifles são referidos como 'a arma que ganhou o oeste'. Um total de 720.610 foram fabricados entre 1873 e 1916, quando a produção terminou. Somente em 1882, mais de 25.000 foram feitos. Vendendo por cerca de US $ 50 quando eles saíram pela primeira vez, os rifles foram reduzidos no preço de US $ 25 em 1882 e eram acessíveis e populares como rifle 'everyman'. O plano de negócios de Winchester incluía a venda de grandes quantidades de fuzis a traficantes ou 'encarregados' que distribuiriam as armas de fogo para pontos de venda menores. ”

O mistério em torno do rifle, como quem o deixou lá, por que ele estava encostado na árvore e por que nunca foi recuperado, enviou a equipe de recursos culturais da Great Basin em uma jornada de pesquisa através de velhos jornais e histórias familiares, acrescentou Andler.

Como observa a página do parque no Facebook, o público em geral terá a chance de ver o rifle antes de enviá-lo aos conservadores para estabilizar a madeira e aplicar técnicas de conservação do museu. Ao retornar ao parque, o rifle será exibido como parte do 30º aniversário do parque e da celebração do centenário da NPS.